Bagheera kiplingi - a aranha

Na América Latina, vive uma aranha exclusivo chamado Bagheera kiplingi . É uma aranha de salto e compartilha grandes olhos agudos do grupo e capacidade de saltar prodigioso. Mas também tem uma característica que escolhe-lo entre todos os 40 mil espécies de aranha - é principalmente vegetariana.

Praticamente todas as aranhas são predadores. Eles podem caçar usando métodos diferentes, mas todos eles acabam sugando as entranhas liquidised de suas presas. Se eles consomem plantas, eles o fazem raramente, mesmo que acidentalmente. Alguns tomam o gole ímpar de néctar para complementar sua dieta de carne. Outros engolir acidentalmente o pólen, enquanto a reciclagem a seda de suas teias.

Mas B.kiplingi é uma exceção. Christopher Meehan da Villanova University descobriu que esta aranha explora uma parceria estabelecida entre formigas e acácias. As árvores empregar formigas como guarda-costas e paga-lhes abrigo dentro de espinhos ocos e nódulos nutritivos chamados " corpos Beltian "que crescem a partir de suas folhas. B.kiplingi aprendeu a roubar essas delícias das formigas, e ao fazê-lo, ele tem tornar-se apenas (principalmente) aranha vegetariana do mundo.
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Meehan passou sete anos observando a aranha e filmar suas viagens de forrageamento. Ele mostrou que as aranhas são quase sempre encontrados em árvores de acácia que são ocupados por formigas, para as árvores só crescem os corpos Beltian saborosos quando as formigas estão ao redor. No México, os corpos Beltian compõem 91% da dieta da aranha, enquanto na Costa Rica, que compõem 60% do mesmo. Mais raramente, eles também vão beber o néctar e evern mais raramente, eles vão ter um tratamento de carne, tomando as larvas de formigas, moscas e até mesmo outros de sua própria espécie.

Meehan confirmou seus resultados através da análise da composição química dos corpos das aranhas. Parecia, na proporção de dois tipos de azoto: n-15 e W-14. Herbívoros tendem a ter relativamente menos N-15 do que comedores de carne fazer, e com certeza, B.kiplingi corpo 's tinha menos de 5% deste isótopo do que outras espécies de aranhas saltadoras. Meehan também considerada a razão de dois isótopos de carbono, C-13 e C-12. Meehan descobriram que a aranha vegetariana e os corpos Beltian teve índices praticamente idênticos, como é geralmente o caso, entre um animal e seu alimento.

Alimentando-se de corpos Beltian vale a pena, mas longe de ser simples. Em primeiro lugar, há o problema das formigas guarda-costas. B.kiplingi estratégia 's é discrição e evasão. Ele constrói seus ninhos nas pontas das folhas mais velhas, onde as formigas raramente patrulha. Eles vão evitar ativamente guardas formigas se vê-los se aproximando. Se encurralado, eles vão usar suas poderosas pernas para saltar longe. Às vezes, eles até cair para a segurança usando uma linha de seda, pendurado no ar até que o perigo passe. Meehan documentado várias estratégias diferentes, todas as provas de habilidades mentais impressionantes que aranhas saltadoras são conhecidos.

Mesmo que evita as sentinelas, B.kiplingi tem um outro problema. Beltian corpos são extremamente ricos em fibras e aranhas realmente não deve ser capaz de lidar com isso. As aranhas não podem mastigar os alimentos, pois eles dependem de digerir suas presas fora de seus próprios corpos usam veneno e sucos digestivos, e 'beber' os restos liquefeitos. Fibra vegetal é um bocado muito mais difícil e nós ainda não sabemos como B.kiplingi lida com ele.

Mesmo assim, é claro que as recompensas valem a pena. Corpos Beltian são uma fonte de ready-made de comida que está disponível durante todo o ano. Ao explorar esta festa que é produzido pelos outros, B.kiplingi tornou-se muito bem sucedida. Hoje, é encontrada em toda América Latina, onde as formigas formar parcerias com acácias.